La marijuana est connue depuis des années pour ses effets psychotropes. Cependant, depuis décembre dernier, ses propriétés à des fins thérapeutiques ont également été officiellement reconnues, ce qui pourrait signifier le soutien définitif de cette industrie, notamment dans le domaine médical. L’ONU a retiré le cannabis de l’annexe IV de la convention sur les drogues de 1961. Ainsi, 27 pays membres de la Commission des stupéfiants ont voté en faveur du retrait de la marijuana d’une liste qui l’incluait aux côtés d’opioïdes tels que l’héroïne.

cannabis médical 4L’année dernière, le marché mondial du cannabis “légal” représentait 20 milliards de dollars, mais les experts prévoient que ce marché pourrait atteindre plus de 46 milliards de dollars d’ici 2025.

Le Canada et les États-Unis ont été des pionniers dans ce domaine, mais en Europe, il existe déjà un marché consolidé. L’Allemagne, les Pays-Bas, l’Italie et le Portugal disposent déjà de programmes d’accès au cannabis médical sur prescription médicale, et la France a récemment lancé un projet pilote pour promouvoir sa réglementation. Cependant, ce marché n’est pas encore ouvert en Espagne, les patients ne peuvent donc pas en bénéficier. “Dans notre pays, aucun progrès n’est réalisé en matière d’accessibilité au cannabis médical, comme l’ont déjà fait plus de 50 pays, et il devrait y avoir une réelle volonté politique de consacrer le régime juridique du cannabis médical en Espagne”, déclare Blas Camacho, PDG de Cannabasa.

Il s’agit d’une société espagnole, dédiée à la culture du cannabis à des fins thérapeutiques (et donc contrôlée par l’Agence espagnole des médicaments), composée de différents professionnels issus de divers domaines, tels que le droit, l’agriculture, la pharmacie, l’ingénierie agricole, le marketing et le conseil. En 2017, avant le boom mondial du cannabis, ils ont commencé à analyser le comportement du chanvre industriel et les possibilités offertes par cette plante. Après avoir constaté la multiplication des études et des avancées dans le secteur de la santé, ils ont décidé de consacrer leurs efforts à l’obtention de principes actifs dérivés du cannabis pour la fabrication de médicaments.

“Au début de cette aventure, nous avons été frappés par le comportement favorable des cannabinoïdes contre les crises chez les enfants atteints d’encéphalopathie épileptique ou d’épilepsie, et nous savions que nous devions faire quelque chose. À ce moment-là, par empathie, ayant de jeunes enfants, nous avons décidé d’investir notre temps et nos ressources dans la recherche d’une solution qui aiderait ces familles à avoir une meilleure qualité de vie”, explique M. Camacho.

Les cannabinoïdes non psychotiques qu’il contient, appelés cannabidiol (CBD), se sont révélés efficaces non seulement pour traiter l’épilepsie, mais aussi la polyarthrite rhumatoïde, la sclérose en plaques et le cancer lui-même. En outre, les recherches actuelles ouvrent la voie à de nombreuses applications ainsi qu’aux effets secondaires du cbd. En Espagne, seule la culture de la marijuana à des fins industrielles, thérapeutiques, éducatives ou de recherche est autorisée. La production de chanvre industriel (utilisé par les industries textile, pharmaceutique, cosmétique et des biocarburants) est réglementée par un décret royal, qui autorise sa culture avec des graines certifiées contenant moins de 0,2 % de tétrahydrocannabinol (THC), le composant psychoactif de la plante.

cannabis médical 2L’obtention de l’autorisation a été un processus complexe pour Cannabasa. Les difficultés sont venues de la nécessité d’adapter une activité agricole aux normes d’une industrie aussi réglementée que l’industrie pharmaceutique. “C’est un projet sur lequel nous travaillons depuis plusieurs années et, bien que le processus d’apprentissage soit lent, grâce à l’expérience accumulée, nous avons pu développer un modèle de garanties, comme l’AEMPS l’a reconnu avec l’autorisation”, déclare Blas Camacho.

Selon lui, les limites à la culture sont aussi évidentes que nécessaires. “Nous voulons offrir des garanties aux patients, mais nous n’avons pas réussi à attirer des entreprises pionnières pour qu’elles cultivent dans notre pays, comme l’a fait le Portugal il y a quelques années.

M. Camacho met également en garde contre la forte volatilité du secteur. “Dans un secteur en développement, qui dépend des changements réglementaires pour pénétrer de nouveaux marchés, il est normal qu’il y ait un écart entre les attentes et la réalité. On s’attendait peut-être à ce que les membres de l’UE soient plus agiles pour adapter leur réglementation afin de permettre aux patients d’accéder au cannabis médical. Ceci, associé à un contexte de surliquidité et de fonds d’investissement à la recherche de rendements élevés, génère une certaine instabilité. Nous avons confiance dans la science et dans les bienfaits pour la santé que cette plante peut apporter si elle est utilisée correctement, donc nous ne sommes pas inquiets de cette volatilité”.